DNA Hewan Tertua yang Pernah Ditemukan Mengungkapkan Evolusi Mammoth

Wolly Mammoth
Ilustrasi orang sedang berburu Wolly . Gambar: Wikipedia.

Tertua yang Pernah Ditemukan Mengungkapkan Evolusi tertua yang pernah ditemukan dari menambah babak baru dalam sejarah kehidupan mammoth, kembali lebih dari 1 juta tahun yang lalu.

Melansir dari ScienceNews (18/2/2021):

Materi genetik dari molar mammoth purba yang ditemukan di Siberia dengan mudah mengalahkan rekor sebelumnya yang dibuat oleh DNA berusia 700.000 tahun dari kuda yang membeku dan membatu.

Beberapa potongan gen mammoth menunjukkan bahwa mammoth purba sudah memiliki sifat yang memungkinkan mereka menahan suhu dingin selama zaman es nanti.

Terlebih lagi, beberapa raksasa berbulu yang menghuni Amerika Utara mungkin merupakan campuran hibrida antara mammoth berbulu dan spesies mammoth yang sebelumnya tidak dikenal, lapor para peneliti pada 17 Februari di Nature.

Penemuan ini “benar-benar menyoroti masa-masa menarik yang kita alami,” kata Charlotte Lindqvist, seorang ahli biologi evolusi di Universitas di Buffalo di New York yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

“Kita bisa mendapatkan data genetik – kita bisa memulihkan DNA – dari sampel kuno yang bisa langsung memberi kita jendela ke masa lalu.”

Data tersebut dapat mengungkapkan bagaimana hewan punah berevolusi, menambah petunjuk yang datang dari pemeriksaan fisik tulang purba.

DNA mammoth diekstraksi dari tiga gigi molar yang ditemukan pada tahun 1970-an dari permafrost di timur laut Siberia.

Meskipun DNA terdegradasi menjadi string materi genetik yang lebih pendek dari waktu ke waktu, sehingga sulit untuk ditangani dan disatukan, permafrost dingin membantu melindungi informasi genetik agar tidak cepat hancur.

Studi teoritis menunjukkan bahwa para peneliti mungkin dapat memulihkan DNA yang berusia lebih dari 1 juta tahun.

Namun, DNA yang ditemukan “cukup mendekati batas dari apa yang mungkin”, kata Love Dalén, ahli genetika evolusioner di Pusat Paleogenetika di Stockholm.

Dua spesimen tertua, dijuluki Krestovka dan Adycha, hidup sekitar 1,2 juta hingga 1 juta tahun yang lalu, kata Dalén dan rekannya.

Yang ketiga, disebut Chukochya, berasal dari 800.000 hingga 500.000 tahun yang lalu.

Analisis genetik DNA purba yang ditemukan dari spesimen ini – serta DNA dari mammoth lain dan gajah masa kini – menunjukkan bahwa Krestovka dan Adycha termasuk dalam dua spesies mammoth yang berbeda.

Para peneliti sebelumnya mengira bahwa hanya satu jenis mammoth, yang disebut stepa mammoth (Mammuthus trogontherii), yang hidup di Siberia 1 juta tahun lalu.

Sementara Adycha adalah bagian dari garis keturunan mammoth stepa yang akhirnya melahirkan mammoth berbulu, mammoth Krestovka mungkin telah menyimpang dari kerabatnya lebih dari 2 juta tahun yang lalu dan dapat mewakili garis mammoth yang tidak diketahui, para peneliti menemukan.

Spesies tak dikenal itu mungkin telah bercampur dengan mammoth berbulu untuk memunculkan mammoth Kolombia (M. columbi) – yang berkeliaran di Amerika Utara – setidaknya 420.000 tahun yang lalu.

Chukochya yang lebih muda mungkin adalah mammoth berbulu awal (M. primigenius).

Studi tersebut menambah jumlah materi genetik mammoth yang telah diterjemahkan oleh para peneliti dan memperluas jangkauan geografis di mana sampel mammoth tersebut berasal, kata Vincent Lynch, seorang ahli biologi evolusi di University at Buffalo, yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Menganalisis genetika banyak mammoth dari berbagai lokasi adalah “penting jika Anda ingin membuat pernyataan tentang bagaimana mammoth menjadi mammoth, mengapa penampilan mereka seperti itu dan betapa beragamnya mereka,” kata Lynch.

Ciri-ciri seperti rambut lusuh, yang mungkin membantu mammoth mengatasi hawa dingin, sudah kuno, demikian temuan tim tersebut.

Mammoth Adycha dan Chukochya sudah memiliki perubahan genetik untuk banyak dari sifat-sifat ini, mengisyaratkan bahwa hewan berbulu beradaptasi perlahan-lahan dengan dinginnya zaman es selama ratusan ribu tahun.

“Banyak mutasi yang menurut kami membuat mammoth menjadi mammoth – telinga kecil, banyak lemak, tidak sensitif terhadap dingin – terjadi sebelum mereka masuk ke lingkungan itu,” kata Lynch.

Namun, meski hasil terbaru ini menarik, DNA purba itu rapuh dan ada batasan berapa banyak data yang dapat diperoleh peneliti dari spesimen lama, kata Lindqvist. Jadi temuan itu tidak mungkin menjadi cerita lengkap, ungkapnya.

DNA Hewan Tertua yang Pernah Ditemukan Mengungkapkan Evolusi Mammoth